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淺談從英語諺語透析西方人文思想

摘要:英語諺語是英語語言與文化的一個重要組成部分,它與人類的活動與思想息息相關。從英語諺語中人們可以洞悉西方的地理、歷史、政治、宗教、生活實踐、思想觀點等一些列的人文知識。作者從人類情感、道德思想、宗教思想、民生思想等角度挖掘、分析英語諺語中的西方人文思想內涵,捕捉英語諺語的人文色彩。

關鍵詞:英語;諺語;西方人思想;人類情感;道德思想;宗教思想;民生思想

    語言具有明顯的文化特征:語言是有規律的;語言是人類特有的;語言是后天習得而來的川,。因此任何語言都是與人類活動密不可分的。諺語是意義相對完整的句子,是語言中一種重要的熟語。諺語往往反映一個民族的地理、歷史、社會制度、社會觀點和態度,與人民生活息息相關,蘊涵著勞動人民千百年來在生產和生活中所產生的智慧的積淀與結晶,有著較強的群眾基礎和旺盛的生命力。它以語言文化的內涵影響人們的思想和行動。他所具有的音美、形美、意美使人們容易記憶、便于傳誦,幫助人們形成一種約定俗成的思想道德規范。諺語文化以其思想性、藝術性、哲理性折射出豐富的人文思想。公元前5世紀中葉以后古代希臘產生的智者學派,提出了“人是萬物的尺度”這一觀點,這是西方思想史上人文主義精神(humanism)的最初體現。與智者學派同時代的蘇格拉底更重視人的倫理道德,追求人生真諦。從廣義上說,凡是關心人的問題,注重人本身的發展的學說都屬于人本主義。人是社會發展、人類進步的原動力,人文思想根深蒂固地扎在每個人心中,成為超越時空的心底呼聲。www.cn-fitness.com人的問題包括人的情感、生活、道德、信仰等一些列的受到很多思想家的關注,這種關注同樣反映在英語語言的諺語之中。
    一、英語諺語與人類情感
    有許多諺語體現了人與人之間的關愛。love begets love(愛產生愛),love is the mother of love(愛是愛的母親)等多反映了一種博愛的人文思想。古希臘先哲至近代西方哲學家對愛情的思考主要集中在人與愛情、愛情的本質與特征、愛情的價值與意義、愛情的形式與藝術、愛情與婚姻、愛情中的嫉妒等六個方面。這些思考為正確認識愛情與婚姻的關系做出了不同程度的貢獻,其中一些思想和觀點,在今天看來也是正確和深刻的。這些觀點常反映到英語諺語里。古希臘羅馬神話中的神非常的人性化,如love is blind(愛是盲目的),意思是相愛的人往往看不到多方的缺點。這條諺語來自人們非常熟悉的古希臘羅馬神話,在神話中裸體男孩丘比特身長雙翅,手持弓箭,卻被蒙住了雙眼,只能在空中飛翔的過程中盲目地發射“愛情之箭”,凡是被他金箭射中的人就可以得到他的愛情。他不關心也不知道誰會被射中。這種愛情神話既表達了人們對愛的迷茫,又表達了人們對愛的渴望與神秘向往,體現了深厚的人文特點。lovers live場love, as larks live場leeks(情侶靠愛情生活,正像云雀靠韭蔥生活一樣),體現了人類情感的不可忽缺性。in the very smallest cot there is room enough for a loving pair(哪怕是最小的茅舍,對一對戀人來說都有足夠的空間),刻畫出人類情感的美好畫卷。某些時候人們對愛情的追求會使人走向極端,有人因愛而拘情,有人因愛而決斗,西方人為美麗的海倫進行長達十年的戰爭,這些行為都是以生命為代價。all's fair in love and war(愛情和戰爭是不擇手段的)正反映出人們對愛情的追求有時會白熱化。as the best wine makes the sharpest vinegar, so the deepest love turns to the deadliest hatred,  意思是美酒可制成烈醋,熱愛能變為深仇,反映了人的情感的可變性;love asks faith, and faith asks firmness(愛情要求忠誠,而忠誠要求堅貞)是從人性關懷的角度對人在情感處理上作出忠告。
    家庭是社會的單位,是人身心休憩的港灣。人類的家庭親情是人類情感的重要組成部分,英語諺語中有大量的諺語反映了人們對家庭親情的重要性。a mother's love never changes(母愛永恒)體現了母愛的偉大與永恒。夫妻之情、母子之情、父子之情、兄弟姐妹之情在英語諺語里多有反映,如man's best possession is a loving wife(男人最可貴的是有一個賢淑的妻子)、one father is more than a hundred schoolmasters(一個

父親勝于一百個教師),rear sons for help in old age; and store up grains against famine(養兒防老)、the wife is the key of the house(妻子是一家的鑰匙)等。
    人類社會在探索自然與自然作斗爭的同時也關注人自身的情感,這種情感既包括愛情、親情,也包括友情。人為了生存,為了在與自然作斗爭的過程中獲勝,組成了暫時的聯合,正是在這種聯合中人們建立起了超脫自然的情感。a house divided against itself cannot stand(家庭內讓難維系),a friend is easier lost than found(得朋友難,失朋友易)、a father is a treasure , a brother is a comfort, but a friend is both(父親是財富,兄弟是安慰,朋友兼而有之)都反映了人與人建立情感的重要性。love thy neighbours as thyself(愛鄰如愛己)還反映了人們對鄰里關系的重視。當然在西方處理朋友之間的關系方面不可避免地受到了拜金主義的影響,西方的友情觀在功利主義的沖擊下被蒙上了一層厚厚的功利主義色彩。這一點在英語諺語中也有反映,hunger knows no friend,意思是饑餓不識朋友,即人在饑餓時就顧不到朋友;he that has a full purse never wants a friend告訴人們錢包豐厚的人從來不需要朋友。這些諺語反映了西方扭曲的友情觀。
    二、英語諺語與道德思想
    道德價值與理想作為經驗現實的人質或人格,終究要與人的主體存在根基相聯系,因此道德思想是人文思想的重要組成部分。“君子在德不在衣”( it is not the gay coat that makes the gentleman)是對人的一種內在要求。kindness is the language that the deaf can hear and the dumb understand,意思是善良是語言,聾子能聽見,啞巴懂心間,告訴人們美好的品德能給人帶來溫暖。人類社會的道德思想對社會有著不可或缺的約束作用,特別是在法制不健全或法制意識單薄的社會,這種作用猶為突出。諺語措辭簡練、音韻和諧、生動活潑,充滿生活氣息。在不同的歷史時期,道德概念不盡相同,對不同的人道德的要求也不盡相同,但不同的社會都有許多共同的道德思想。英語諺語中有許多諺語贊頌不同社會都認同的道德思想如勤勞勇敢、勤儉節約、誠實可信、謙虛熱情、待人以善等。這些道德思想是人類社會賴以存在與發展的基礎和條件。virtue is bold , and goodness never fearful這一諺語出自莎士比亞的戲劇,意思是說美德是勇敢的,善良從來無所畏懼。paddle your own canoe(自食其力),penny and penny laid up will be many(積少成多)鼓勵人們熱愛勞動,勤儉節約;bare words,no bar-gain(空言不能成交易)、be honest rather clever(誠實比聰明更要緊)、good for good every man can do , good forbad only a noble man can do(以德報德,人人都能做到;以德報怨,只有高尚的人能辦到)要人們真誠待人、學會做人;fortune smiles upon the brave and frowns upon the coward(幸運喜歡勇敢的人,而不喜歡怯懦的人)要人們勇敢想上,追求進步;it is impossible that a man who is false to his friends should be true to his country(對朋友不義,不可能對國家效忠)還要求人們熱愛忠于自己的祖國。
    在19世紀的西方,一些人對傳統的人文主義產生了懷疑,其中一種是隨著自然科學的發展而出現的科學主義,另一種是唯意志論的人道主義。人道主義認為情感、意志和本能是唯一的實在。尼采認為人是萬物的根源,“自我”對人們來說最為重要。look after number one(照顧自己)中的number one就是“自我‘’。另一則諺語self comes first(自我第一)與其相比可謂是異曲同工。這種個人為上的思想形成了西方獨特的道德思想。如在對待個人與集體的關系問題

上,西方文化受到唯意志論的人道主義思想的影響,將個人情感與作用無限擴大,反映這種思想的諺語如:every man thinks his own geese swans(每個人都把自己想象為天鵝).self – preservalion is the first law of nature(自我保護是自然第一法則)等。有一則諺語never catch at a falling knife or a felting friend,意思是說不要千萬不要幫助一個落難的人,否則會殃及自身;lend and lose , so play fools(借出等于失去,所以裝傻吧)反映了同樣的待人理念。這些諺語體現了個人為上的社會道德思想。當然,這些只反映了西方道德思想的一個側面,在分析研究英語諺語時要考慮到道德觀念是隨著歷史時期不同而不同的,從諺語中反映出的思想道德內涵具有相對性,因此不能絕對化。
    三、諺語與宗教想
    科學、藝術、宗教都是人類認識和把握世界的方式,也是人類生存的方式。宗教是人類思想文化的重要組成部分。英語中的religion(宗教)一詞來自拉丁語religareo liga二的意思是“to bind(捆綁)" , religion就是說“bind tightly(緊緊地聯為一體)”。英國和其他英語國家主要信仰基督教,耶穌被認為是上帝允許賜給人的拯救者。上帝高于一切(god is above all),信仰耶穌督教的人將得到永恒的生命。《馬可福音》中記載“上帝的兒子耶穌基督的權威可從他的教導、制服神靈的能力和赦罪看出。”可見上帝是萬能的。憑借對基督的信仰,人才有自由。這些宗教思想反映在英語諺語里有:heaven's vengeance is slow but sure(上帝的懲罰是緩慢但確實的)、god never shut one door but he opens another(天無絕人之路)。盡管如此,在西方以基督教為統治地位的宗教信仰中仍然宣揚人人平等,條件是人人服從上帝,即承認“我們每個人都是亞當的子孫(we are all adam's children)"。從現實主義角度來看,以基督教為代表的西方宗教思想關注人的存在,關注人的地位。every one is a master and servant; a cat may look at a king說的是每個人既是主人又是仆人;一只貓也可以盯上皇帝。從這些諺語里我們可以看到西方宗教思想中倡導的“平等、自由”的思想,這種思想體現了人對自由美好生活的追求。
    與西方宗教思想相關的英語諺語透露出濃濃的人文主義思想內涵。基督教的寬容思想建立于上帝對人的創造上,人是按上帝的形象創造的,因此人人都是平等且自由的,基督教的寬容精神具體表現在效法基督,提倡平等,拒絕報復,愛人如己,施舍饒恕等方面,這些也是基督教道德實踐的具體內容。在基督教義中,任何人都有罪,正如諺語所說:" our sins and our debts are often more than we think(我們的罪和債遠比我們想象的要多)”。但任何人都可以贖罪,都能得到寬恕,都能得到永生。從這樣的諺語所透露出的宗教思想我們可以看出,人會因為自己犯了錯或罪而受苦受難,但不一定會下地獄,信仰基督的人可以得到重生。另一方面,西方宗教思想盡管給“有罪”的人以機會,但也鼓勵他們做出自己的努力,這一點體現在下面的兩條諺語里:god help those who help themselves(上帝幫助那些自助的人);we must not lie down and cry : god,help us(我們不要躺著叫喊:上帝啊,幫助我們吧!)。
    四、諺語與民生思想
    諺語來源于社會實踐,這些社會實踐也反映在各民族語言的諺語之中。英語中有諺語experience is themother of wisdom(經驗是智慧之母),反映了人民對勞動實踐的重視。有許多的諺語都是反映勞動人民生存的法則:labour is often the father of pleasure(勤勞常為快樂之源),labour is the capital of our working men(勞動是勞動人民的資本),lazy folks take the most pains(徽漢多吃苦)。英語諺語涉及魚、漁民、航海、水手等詞匯的特別多,這是因為英國等許多西方國家不象我國是農業大過,許多人以航海探險、出海捕魚為生。如:never勿a fi

sh till it's caugh“捉到魚,才煎魚),in a calm sea, every man is a pilot(在無風險的海上,任何人都是好水手)、life is compared to voyage(人生好比是航海)等。這反映出人們為了生存和自然作斗爭的社會實踐活動,同時我們還可以從英語諺語中看到一個民族通過勞動實踐形成的對事物的樸素的觀點、看法,如二saving is getting(節約等于收人),as the tree, so the fruit(種什么樹,結什么果)、still water runs deep(靜水流深)、every rose has its thorn.(每朵玫瑰都有刺)。這些諺語蘊涵豐富的哲理,而這些哲理又是來自于與民生密切相關的勞動實踐。
    許多諺語關注人的地位、生活和發展。eat, drink and be merry, for tomorrow will die(及時行樂,因為明天說不定就會死亡),這一諺語盡管反映了人們對待生活的消極態度,但也表現出“生活及為存在的”人文思想。英語諺語中表達出這種思想的很多,如fear not the future; weep not for the past(不要為未來擔優,不要為未來悲切);goods are theirs that enjoy them(能享受自己財產的人是財產的真正主人);gather roses while you may(當你能摘玫瑰是就把他摘下)。
    在西方封建統治時期,人們的自由受到限制,人們的思想受到束縛,人們的生存權利受到了挑戰,在這樣的社會背景下,人們渴望自由,渴望獲得認可和尊重,追求“人”的發現。所謂人的發現即發現人的尊嚴、人的才能和人的價值`b}i39o a king without learning is but。crowned ass(無知的皇帝只不過是頭上戴著皇冠的驢子)以詼諧戲褥的方式表達了人們對封建統治的反抗和對生存自由的追求。英語語言中有許多反映人類生產勞動、生活實踐和生存方式的諺語。人類在實踐中積累的經驗反映在諺語中,又通過使用諺語來學習經驗、傳播經驗。人們正是在生活中積累了知識并認識到知識的重要性、學習的重要性。knowledge without practice makes but half an artist(只有知識而無實踐,只能造就半瓢水的藝術家),knowledge is the antidote to fear(知識可以解除恐懼)、knowledge is the most precious treasure of all things,because it can never be given away,nor stolen nor consumed(知識是萬物中最珍貴的財寶,丟不掉,偷不走,也不會損耗)。
    人類活動與人類思想的多樣性要求語言表達形式也能豐富多彩。當語言的現有形式不能滿足表達思想的需求時,就可以有所創造。創造性地使用諺語有時會增強表達思想的效果。英語諺語產生、發展、傳播的過程與人的心理活動、勞動實踐活動、思想的發展密不可分,是來自于實踐又反過來反映實踐。proverbs are the cream of a nation's thought(諺語是一國的思想精華)正反映了這一事實。人文主義以人的問題為中心,但由于人對人本身的看法不一致,人的問題所涉及的面又極為廣泛,所以各民族語言的諺語所反映的人文思想內涵可能不盡相同。因此,在分析英語諺語是我們要多角度地進行理解和分析,將英語諺語與其賴以產生、存在和發展的人文環境結合起來,從中透析出其人文思想內涵。

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  •  更新時間:2012-10-25 16:20:54  作者:佚名 [標簽: 英語 西方 關懷 西方 西方 西方 ]
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